SOCIAL TASK

TASK Today: ‘Ieder kind verdient een kans’

Tim Christiaans enthousiasmeerde TASK-directeur Martin van de Kamp twee jaar geleden voor Net4kids. De non-profit organisatie investeert in projecten die de nieuwe generatie de kans geeft om een stap verder te komen. In het kader van haar MVO-activiteiten steunt TASK sindsdien een school in een afgelegen bergstreek in Thailand. Dat deed TASK onder meer door middel van een Stappa-actie waarbij teams virtueel naar Thailand liepen en zo geld inzamelden. Tim Christiaans maakte als Net4kids-ambassadeur onlangs een reis naar India en zag met eigen ogen hoe schrijnend de leefomstandigheden zijn van de armste groepen. ‘Dit staat op mijn netvlies gebrand en gaat nooit meer weg.’



‘Als kinderen een kans krijgen, grijpen ze die gelijk aan. Dat is zo mooi om te zien.’ Net4kids-ambassadeur Tim Christiaans weet waar hij het over heeft. Pas geleden reisde hij door India, samen met een andere ambassadeur en begunstigers van de Nederlandse non-profit organisatie Net4kids die structurele hulp biedt aan kinderen in Azië en Afrika. Onder de noemer: de jeugd heeft de toekomst. Als kinderen naar school kunnen en ze de kans wordt geboden om zichzelf te ontwikkelen en later in hun eigen levensonderhoud te voorzien, helpen ze daarmee ook hun land vooruit. Investeren in kinderen zet een vliegwiel in gang voor economische vooruitgang. Alleen zo kan de spiraal van armoede, ziekte en achterstand worden doorbroken. Tim ervoer aan den lijve de schrijnende situaties waarin kinderen leven, maar zag ook wat een enorm effect soms simpele ingrepen kunnen hebben.

Uithangbord

Vanuit een eigen bedrijf heeft Tim al sinds 2007 een relatie met India, waar het bedrijf technische tekeningen liet maken. Tim raakte betrokken bij een onderlaag in de samenleving die niet met computers kan werken maar die hij wél wilde laten meeprofiteren van de investeren die zijn bedrijf deed in de regio. Op zoek naar projecten met een zakelijke aanpak kwam hij bij Net4kids uit. Vier jaar geleden besloot Tim zijn betrokkenheid bij de organisatie nog eens te vergroten door ambassadeur te worden. ‘Ik wil mijn kennis, kunde en netwerk beschikbaar stellen aan Net4kids. Mijn missie als ambassadeur is om meer naamsbekendheid te genereren voor de organisatie in de bouwsector en de olie- en energiebranche, waarin ik werkzaam ben. Ik ben het uithangbord, een vertegenwoordiger voor Net4kids, en daarnaast uiteraard zelf ook investeerder.’


Zakelijk

Bij Net4kids kiezen investeerders, meestal bedrijven en organisaties, bewust voor projecten die bij ze passen, zoals TASK koos voor de bouw van een school. ‘De aanpak is zakelijk’, zegt Tim. ‘Dat betekent dat je feedback krijgt over wat er met je geld gebeurt. In de projecten wordt resultaatgericht gestuurd en alles wordt gerapporteerd en verantwoord. Dat spreekt me, als bedrijfskundige en ondernemer, enorm aan. De outcome van projecten is daardoor ook erg hoog; de aanpak is efficiënt en effectief.’ Om een persoonlijke verdiepingsslag te kunnen geven aan zijn werk voor Net4kids bezocht Tim dit jaar twee projecten in India. Het werd een reis die zijn sporen zou nalaten. Niet alleen bij Tim persoonlijk, maar ook in zijn omgeving, die zijn ervaringen konden volgen via een blog

Cirkel doorbreken

Veel gezinnen zijn getroffen door aids en hiv. Kinderen worden wees, of gezinnen worden verstoten en leven in isolement. Kinderen moeten vaak meewerken. Tim: ‘Deze kinderen leven in een kansloze situatie. Ze zijn armer dan arm.’ De lokale organisatie die Net4kids hier steunt bedacht een brede aanpak. Ze krijgen spullen, zoals schoolboeken, een schooltas om de boeken droog te houden en een klok, zodat ze weten wanneer ze naar school moeten. Maar ook zorgt de organisatie voor wat gezondere voeding en voor educatie: moeders leren over de rechten van de mens en van kinderen, over hygiëne en over voeding. Allemaal heel basaal, zegt Tim. ‘Maar daar begint het mee. Zodra kinderen naar school kunnen doorbreek je de vicieuze cirkel.’ Ook zorgt de organisatie voor acceptatie in de gemeenschap, zodat gezinnen uit hun isolement komen, en wordt patienten de weg gewezen naar medicijnen, die in India gratis zijn. In de vrouwenclubs vinden moeders steun bij elkaar en ontwikkelen ze zelfvertrouwen, waardoor ze betere moeders voor hun kinderen kunnen zijn. Van verschafte microkredieten kopen ze geiten en kunnen ze inkomen voor hun gezin genereren. Tim: ‘Hoe eenvoudig kan het zijn? Eén kind een jaar lang ondersteunen, en daarmee een heel gezin, kost maar € 381,-. Wat een enorm verschil kan zo’n bescheiden bedrag dan maken.’ Op de schooltjes zie je hoe kinderen opbloeien, zegt Tim. ‘Dan zie je zo’n clever mannetje bezig, heel mooi om te zien, en wie weet, wellicht zit daar de nieuwe Bill Gates! Kinderen krijgen een kans waardoor ze later dingen terug kunnen doen voor de maatschappij. Je gooit er een kwartje in, en krijgt er honderd euro uit. Het is een investering in kinderen, en daarmee in de gehele maatschappij.’

Kinderarbeid

Ook in kledinghoofdstad Tirupur zijn de omstandigheden schrijnend, met name voor de migranten die net arriveren en niet eens een dak boven hun hoofd hebben. Ook hier wordt voor kinderen de basis geleverd van scholing, voedsel en veiligheid. De zogenoemde bridgeschools en crèches zijn opgericht in sloppenwijken waar de allerlaagste kaste in erbarmelijke omstandigheden woont. Met de bridgeschools - vaak een simpel hutje in de sloppenwijken, waar de kinderen de hele dag rondhangen als de ouders naar de fabrieken zijn om te werken - kunnen kinderen gratis naar school. Na een jaar zijn ze voldoende bijgespijkerd om naar de reguliere publieke scholen te kunnen. Vrouwen krijgen primaire kennis en kunnen gebruik maken van microkredieten. Kinderen worden soms letterlijk uit de kinderarbeid getrokken door samen met de politie de fabrieken af te gaan. Tim: ‘Op die manier zijn zeker al 20.000 kinderen aan kinderarbeid onttrokken. Maar door de verbeterde positie van de moeders is zeker voor het tienvoudige aantal kinderen voorkómen dat ze in de kinderarbeid terecht kwamen.’

Crux bij consument

‘Je ziet dat India wel wil,’ zegt Tim. Wetgeving is aangepast, werkgevers richten zich steeds vaker naar Westerse arbeidsomstandigheden en bedrijfsprocessen. Duurzaamheid begint een rol te spelen. De omzet van deze bedrijven stijgt, oftewel het loont om beter rekening te houden met mens en milieu. Uiteindelijk ligt de crux dan ook bij ons, stelt Tim, bij de eindgebruiker, de consument. ‘Wij moeten beseffen dat als we kleding willen kopen die op een verantwoorde manier wordt geproduceerd, we niet voor een dubbeltje op de eerste rang kunnen zitten. We hebben het zelf in de hand: weet waar je je spullen koopt! Als koper kun je het afdwingen dat merken hun kleding naar onze normen en waarden laten produceren. Als we allemaal voor een habbekrats kleding willen kopen, verandert er niks.’

Overleven

Het meest schrijnende wat Tim heeft meegemaakt is het contrast tussen het meisje in haar vrolijke, rode kleren in de bridge-school en de mensonterende omstandigheden in het tentenkamp waar ze leefde. ‘De vloer is de straat, daar is gewoon een zeiltje over gespannen. Meer is er niet, geen stromend water, geen persoonlijke hygiene. Vlakbij lag een vrouw op straat te sterven, ze was opgegeven en er was verder niemand die zich om haar bekommerde. Dat was een enorme schok voor mij en mijn reisgenoten, om een stervende moeder daar op straat te zien liggen in die prehistorische leefomgeving. Voor de bewoners is het overleven, iedere dag weer.’ Voor Tim was het een reis die zijn bewustzijn over de leefomstandigheden van de allerarmsten in India danig vergroot heeft. ‘Je wéét het wel, maar dat is toch iets anders dan het met eigen ogen te aanschouwen. Dit staat op mijn netvlies en gaat er nooit meer af.’

Verschil maken

Daarnaast heeft Tim beter inzicht gekregen in de complexiteit van de problematiek, die organisaties moeten adresseren om effectief te zijn. ‘Kinderen zijn zo verweven met de omstandigheden van het gezin. Je kunt ze er niet zomaar uittrekken en naar school sturen. Dat vraagt om een heel brede aanpak waar het hele gezin en de buurt bij is betrokken. Wij denken vaak: we maken geld over, en de organisatie daar regelt het wel. Nu heb ik zelf meegemaakt wat een organisatie allemaal moet doen om het voor elkaar te krijgen. Petje af, zeker als je ziet hoe succesvol de beide organisaties zijn. Dan vind ik het heel bevredigend om ervoor te zorgen dat zoveel mogelijk mensen en bedrijven hier van af weten. Het is immers niet eerlijk dat een grote arme groep mensen in de wereld zorgt voor onze westerse welvaart. Ieder kind verdient een kans, en dan is het zo mooi om te weten dat je echt het verschil kunt maken.’

Lees verder over de projecten van Net4kids


Bron:Publicatiedatum: 19 december 2014
Aanmelden TASK Nieuwsbrief
Meer info? Kom in contact
Top